Главная 

История чая

„ Чай пить – долго жить. “

ЧайЧай без преувеличения можно назвать одним из древнейших напитков, на протяжении пяти тысячелетий дарующим человечеству свой непревзойденный вкус и приятный аромат. Изначально чай употреблялся исключительно в качестве целебного средства и лишь спустя некоторое время стал «общественным» напитком.

Согласно одной из легенд, первооткрывателем чая был легендарный правитель древнего Китая и основоположник китайской фармакологии  Шэнь-нун (Шен Нанг) (правил в 2737—2697 гг. до н. э.). Во время своих частых путешествий в поисках целебных трав Шэнь-нун всегда кипятил на костре воду для лечебных отваров. Однажды в котелок с кипятком случайно попало несколько листочков чайного дерева. Получившийся напиток очень понравился императору своим необычным ароматом и бодрящим воздействием. Шэнь-нун распорядился и впредь всегда готовить себе такой напиток и культивировать чайное дерево.

Другая, более поздняя легенда открытие чая приписывает известному индийцу, основателю чань-буддизма Бодхидхарме. Однажды, во время одного из своих путешествий по Китаю, знаменитый монах уснул в процессе медитации. Проснувшись и разгневавшись на собственную слабость, Бодхидхарма вырвал свои веки и бросил их на склон горы Ча. На следующий день в этом месте выросли кусты чайного дерева. Испробовав отвар листьев, Бодхидхарма обнаружил, что напиток бодрит и прогоняет сон.

Так или иначе, все легенды однозначно указывают место происхождения чая – древний Китай.

В II – VI веках н. э. культура потребления чая получает небывалое распространение по всему Китаю, а ко времени утверждения на престоле династии Тан (618-907 гг. н. э.) занимает равнозначное место в ряду таких искусств, как единоборства, каллиграфия, игра на флейте, сложение стихов...

Еще в III веке н. э. императором династии Хань (206 г. до н. э. – 220 г. н. э.) было введено единое название напитка – «ЧА». До того времени название «ча» имело хождение в северных и в кантонском диалектах, «те» - в южных.

А в VIIIИероглиф чая "ЧА" веке чай получил свой собственный иероглиф.

Тогда же, в середине VIII века, китайским поэтом Лу Ю (Лу Юй, Часянь - «Чайный Бог»), большим любителем и знатоком чая, была написана первая подробная книга об этом напитке - «Ча Цзин» («Ча Чинг» - «Чайный канон», «Классический чай»), ставшая своего рода энциклопедией чая.

Во времена правления династии Сун (960-1279 гг. н. э.) чайная культура Китая продолжает испытывать небывалый подъем: чаю посвящаются стихи и трактаты, исследуются и испытываются его свойства, создаются различные рецепты приготовления...

Процесс чаепития превращается в изысканное времяпрепровождение со своими правилами и ритуалами. Так появляется Сунская чайная церемония, перенятая впоследствии японцами и положившая начало знаменитой Японской чайной церемонии.

Древний период истории чая заканчивается монгольским нашествием и свержением в 1279 году императора династии Сун.

Последовавший после того период господства монгольской династии Юань (1280 – 1368 гг.) характеризуется угасанием многих достижений китайской культуры, в том числе чайных церемоний.

Вместе с тем, монгольское вторжение сыграло ключевую роль в распространении чая и прочному вхождению его в быт монголов и других народов Центральной Азии.

Возрождение китайской чайной культуры относится к последовавшему затем периоду правления династии Мин (1368 – 1644 гг.).

Более широкое распространение за пределы Китая культура чая получила во время правления маньчжурской династии Цин (1644 - 1911 гг.), завоевывая себе все больше поклонников в Америке, Западной Европе, Великобритании и России …

Кстати...

... по наименованию чая в языках различных народов можно отследить пути его проникновения из Китая. Так, в Россию чай попадал сухопутным путем из северных провинций Китая. Русское слово «чай» созвучно произношению «ча» как раз из тех мест. В Англию и Западную Европу чай вывозился через порты Юго-Восточной части Китайской империи. Английское «ти» и западноевропейское «тэ» очень созвучно южно-китайскому «те».

Читать следующее - Классификация чая